Bolygós rövidhírek: Oort-felhőbe nyúló pályájú objektumot fedeztek fel

Szerző: Ivanics-Rieger Klaudia

Pedro Bernardinelli és Gary Bernstein csillagászok nemrégiben felfedeztek egy olyan űrbéli objektumot, amelynek Nap körüli pályája az Oort-felhőbe is benyúlik – 2014 UN271-nek nevezték el – számol be a Phys.org. A kutatók a felfedezést akkor tették, mialatt olyan 2014 és 2018 közt készült archív felvételeket tanulmányoztak, melyeket a sötét energia felméréséhez gyűjtöttek. A felfedezése óta az olyan szervezetek, mint az MMPL fórum, a Minor Planet Center és a JPL Solar System Dynamics nyomon követik az objektumot, akik megállapították, hogy a Földet legközelebb 2031-ben fogja megközelíteni. A tárgyat a mérések alapján egy nagyon kicsi bolygó és egy üstökös közé teszik – feltételezhető, hogy átmérője 100-370 km. Ha kiderül, hogy a spektrum nagyobbik végén található, akkor ez lenne az eddigi legnagyobb objektum az  Oort-felhőben. De a tárgy útvonala felkeltette a csillagászok figyelmét – pályája csaknem merőleges a kilenc belső bolygó által létrehozott síkra, mélyen a Naprendszerbe és az Oort-felhőbe vezet.

Fotó: NASA

A számítások szerint egy útja a Nap körül 612 190 évet vesz igénybe. Jelenleg Naprendszer mélye felé halad, ami azt jelenti, hogy a csillagászoknak 10 év múlva lehetőségük lesz megfigyelni. Sam Deen, az MMPL fórumon posztoló amatőr csillagász “radikálisan kivételesnek” minősítette a leletet. Az objektum közeledtével az UN271 2014 tanulmányozása lehetővé teszi a kutatók számára, hogy elemezzék azt, amely néha a Naptól közel 10,9 csillagászati egységnyire is áthalad az Oort-felhőn – a Szaturnusz pályájának közelében. Amint közelebb kerül a Naphoz, valószínűleg üstökösszerű farka alakul majd ki, ahogy a felszínén a fagyott anyag párolog. Az azonban egyelőre nem világos, hogy a 2014 UN271 mennyire fényesen fog megjelenni az éjszakai égbolton itt a Földön – de valószínű, hogy fényereje valahol a Plútó vagy a Charon hold fénye közé esik; elég ahhoz, hogy erősebb távcsövekkel az amatőrök és a szakemberek is jól láthassák majd.