Hírek: Arecibo – egy korszak vége

Kereshetjük a szavakat, de talán nem lehet jobban kifejezni, mit is jelent az ikonikus Arecibo-i rádióteleszkóp pusztulása. Egy korszak vége.

2020. december 1-jén elpusztult a már régóta nagyon rossz állapotban lévő Arecibo-i Rádióteleszkóp, a 900 tonnás, kábeleken lógó platform belezuhant az obszervatórium tényérjába. A komplexum már így is bontásra lett ítélve: az elhanyagolt műszer két rögzítőkábele már korábban elszakadt, lyukakat ütve az antennatányérba. Az amerikai National Sciences Foundation (NSF) ekkor döntött a viharok, hurrikánok amortizálta komplexum lebontásáról.



Ilyen volt fénykorában, illetve ez maradt a híres rádiótávcsőből:


Az Arecibo-i rádióteleszkóp nemcsak csillagászati, de planetológiai szempontból is egy fontos eszköz volt: segítségével készült az első radartérkép a Vénuszról, sikerült jeget kimutatnia a Merkúr északi és déli sarkvidékein, alapvető szerepe volt földközeli kisbolygók kutatásában, felfedezte az első exobolygókat a PSR 1257+12 pulzár körül, mégis talán leginkább az Arecibói üzenet néven elhíresült rádióadás által lett ismert, melyet technológia-demonstráció céljából sugároztak 1974. november 16-án a tőlünk 25000 fényévre lévő Messier 13 nevű gömbhalmaz irányába.